选择合适的编程语言

选择合适的编程语言

很多人的代码之路可能从某个 Google 搜索开始,譬如如何学习xxx,不过又该决定从哪个语言开始这一段旅程呢?如果你问身边朋友的建议,可能会听到这些建议:

  • 硅谷里的小伙伴经常调笑 Java,我觉得我可以先学这个。

  • Haskell,现在这么热,肯定要学这个。

  • Go 语言的 Logo 好可爱。

不过还有很多人估计会选择直接搜索,我应该学习啥语言呢?我们的思考过程可以总结在下面这张图中: 这个过程真的是纠结而又快乐,估计如果是强迫症的处女座会更痛苦。从我的角度来看,我们考虑学哪一门语言应该从以下几个方面进行考虑:

  • 这门语言的市场需求量如何

  • 这门语言的未来前景如何

  • 这门语言是否容易上手

  • 你计划用这门语言构建如何的项目

编程语言的这片红海也是英雄辈出,每年都会有新的编程语言出现,我们先来看一幅漫画:

当我们现在考虑应该选择哪一门入门语言时,我们也要来看看这些年里别人的选择,下图是 12 年里各个语言的搜索量排行: Java 本身有其优势与劣势,而 Python 正在逐步成长为最受欢迎的选择之一。不过这两年随着 Web 技术的迅猛发展,JavaScript 正成为日益受欢迎的选择之一。在正式阐述之前,我首先澄清一下:

  • 我并不想引起圣战,并没有强调哪一门语言就比其他的好

  • 我认为每个人不应该拘泥于某一门语言

  • 我推荐才入门的同学可以从 JavaScript 开始

现在我们来看看学校里是怎么教编程语言的。

Computer Science 101

大学里经常在计算机科学与技术的系列课程中开设某一门编程课,并且常常看做数学或者电子课程的扩展。估计你也经常会听到如下的论述:计算机科学与技术的课程并不能让你成为编程大拿,就像刷墙的并不能成为美术大师一样。而在 2016 年里,还是有很多大学像教数学一样教授计算机科学与技术。在这种背景下,很多编程入门级的课程都关注与 C 这样的底层抽象语言,或者专注于数学的类似于 MATLAB 这样的语言。 上图就是 TIOBE 对于编程流行度的排行榜,而在 2014 年里 Python 逐步代替 Java 成为最广泛的美国计算机科学与技术语言: 而如果我们专注于工程应用领域的语言流行度,则有些不同: 超过一半的开发者在使用 JavaScript,JavaScript 的浪潮从前端开始逐步席卷到后端,并且逐步发展到游戏开发与物联网等领域。而对于 JavaScript 开发者需求量也仅次于 Java:

在过去的两年中,超过 5000 名开发者在 Free Code Camp 的帮助下寻找到了合适的开发工作。我并不是因为我本身负责教授 JavaScript 就去推广它,而是因为 JavaScript 是最易于找到第一份工作的语言所以我选择去教授他。

Factor #1:The Job Market

如果你是完全处于个人的兴趣爱好而学习编程,那么你可以跳过本节。不过绝大部分学习编程的人都希望能够获得一份不错的工作。就像我早前提及的,Java 是目前看来最受雇主欢迎的语言,而 JavaScript 紧随其后。不过这其中有个很大的因素就是 Java 已经流行了 20 多年,很大一部分岗位来源于对于旧系统的维护需求。

从上图可以看出现在大概 2.7 个 Java 开发者竞争一个岗位,而 PHP 与 iOS 差不多是两个人竞争一个岗位。

Factor #2:The long term prospects

差不多现在开源项目中,每个 JavaScript 项目的 Pull Request 请求数是 Java、Python、Ruby 平均数的两倍,从这一点看来,JavaScript 比其他任何的流行语言都要发展迅速。 而 JavaScript 生态圈也不断受益于来自 Google、Microsoft、Facebook 以及 Netflix 等公司的投资,譬如 JavaScript 生态圈中的著名的静态扩展 TypeScript 有超过 100 位的开源贡献者,其中很多都是来自于 Microsoft 或者 Google 的雇员。目前收购了 Sun 的 Oracle 也在寻求利用这种社区参与度扩大 Java 的影响力。

Factor #3:Difficulty To Learn

估计大部分开发者都同意相对高层的脚本式语言相对易于学习,JavaScript、Python 以及 Ruby 就是属于这个范畴。虽然不少学校在教 Java 或者 C++,不过它们是真的不容易学啊。

Factor #4:Projects you can build with it

这一点正是 JavaScript 耀眼之处,JavaScript 可以运行在任何支持浏览器的设备上,你可以用 JavaScript 构建任何应用,然后随处分享。正如 Stack Overflow 的合伙人 Jeff Atwood 所说:所有能够用 JavaScript 实现的应用最终都会转到 JavaScript 中。Java 曾经也是主打一次编译,到处运行,估计你还记得Java Applets,近两年才被 Oracle 去掉这一特性。而 Python 也面临同样的问题,这里我们列举几个好玩的用 JavaScript 构建的游戏:

Objection #1:JavaScript 不是运行的很慢吗?

JavaScript 其实是一个非常高效的语言,NodeJS 本身是比 Python、Ruby 以及 PHP 要快的,它也近似于 C++、Java 以及 Go 这些编译语言。

Objection #2:But JavaScript isn't statically typed

类似于 Python 或者 Ruby,JavaScript 同样是一门动态类型语言,很方便,不过很容易引起动态类型转化与验证的问题。譬如我以为我操作的是一个数组:

exampleArray = [1, 2]
-> [1, 2]
exampleArray.length
-> 2

然后如果一不小心转化为了字符串,那就糟了:

exampleArray = “text”
-> “text”
exampleArray.length
-> 4

Objection #3:我打算写个移动应用来着

Angular CordovaReact Native 都是不错的选择。